今回は自分のオーストラリア留学の経験を元に、オーストラリア留学・ワーホリをする時に留学エージェントを利用するメリット・デメリットについて解説していきたいと思います!

留学をする時にエージェントを使うか迷う理由として、

  • 手続きとか面倒なことはやってほしい
  • できるだけラクして留学したい
  • 費用は節約したい(不必要な費用を追加しないでほしい…)
  • 現地に行ってからも相談する先がほしい

など、自分にとってベストなエージェントはどこなのか皆さんネットをサーフしながら探していると思うのですが、そもそもエージェントを使う意味あるの?って疑問は払拭できていないのではないしょうか?

「留学エージェントを使ったらビザ申請も現地サポートも行ってくれたので安心できました」

「他の人と比べると高くつきました…」

「自分で留学の準備を進めてたけどこれであってるのか不安」

など留学エージェントを選んでいる時に色んな口コミや疑問を聞いているかと思います!

留学エージェントがどのような人にとって必要なのか?

そして、どんな種類の留学エージェントがあるのか?

今オーストラリアでの留学を検討している人にとって、そもそも留学エージェントって意味あるものなのか、必要なのか、前提からメリット・デメリットまで順にチェックしていきましょう!

ワーホリ渡航者1万人・留学者8,000人が訪れる国オーストラリア

オーストラリアには、ワーキングホリデー(ワーホリ)渡航者が毎年1万人、中長期で英語留学の為に学生ビザで渡航する留学生が8000人程度で年間1.8万人程度がオーストラリアに渡航しています。

留学やワーホリの計画段階から相談に乗ってもらえる留学エージェントはご存知の通り沢山あります。

サイトを見れば【無料】とか【有料プラン】とか色んなキャッチコピー、サービスもあるし、SNSでは沢山の広告を目にするし、Googleで検索すれば沢山のオーストラリアの留学・ワーホリエージェントがでてくる。

正直、

  • エージェントって何?
  • 数が多すぎて何から比較していいかわからない
  • エージェントを使う意味あるの?
  • 使うデメリットはあるの?

なんて思っている人、多いんじゃないかと思います。

かくいう僕もそうでしたww

これを読んで、

留学エージェントを使う意味、本当に自分にぴったりの留学エージェントを選ぶ足がかりにしていただければと思います!

ワーホリエージェントってなに?

ワーホリエージェントとは、

ワーキングホリデービザでオーストラリアに渡航する人を専門に、語学学校の手続き、現地生活サポート、特にオーストラリア現地でのサポートを重視したエージェントです。

ワーホリエージェントは現地サポートを重視しているので、オーストラリアの現地留学エージェントが多く、下で説明している留学エージェントの1つのサービス・パッケージとして運営されているケースも多いです。

留学エージェントってなに?

留学エージェントとは、

日本の留学予定者がオーストラリアの語学学校・専門学校・大学などの教育機関に入学して留学したい場合に、その学校への入学手続き・入学時のサポートなどを代行して行ってくれる代理店のことを指しています。

留学エージェントは、上で紹介したワーホリエージェントの役割を兼ねているエージェントも多く、ワーキングホリデー・語学留学どちらでも目的に合ったプランを提供してくれるという特徴があります。

参考記事:口コミ評判の高いオーストラリア留学エージェントを厳選紹介

分かりやすく留学エージェントの立ち位置を図で表すと…

日本でこれから留学を検討している留学生には上図の通り、2つの選択肢があります。

  • 【日本にある留学エージェント】を活用する
  • 【オーストラリア現地の留学エージェント】を活用する

という2つの選択肢です。

では、どちらのエージェントがどう良いのでしょうか?

日本にある留学エージェントとオーストラリア現地の留学エージェントを比較

図に記載している通りで、留学エージェントの中でも、日本にある留学エージェント、オーストラリア現地の留学エージェントの2つに分かれることになります。

どちらのエージェントにもメリット、デメリットがありますので、一概にどちらがいい!ということはありませんが、費用が安くなるのはオーストラリア現地の留学エージェントです。

日本にある留学エージェントのメリットとデメリット

 メリット デメリット
日本にあるオフィスで相談ができる 費用が高くなる傾向がある(現地エージェントに委託する場合が多いため)
紙のパンフレットが貰える オーストラリアに渡航してからの現地サポートが無い
 学費が現地エージェントより高くなる(オフショア金額(学費)とオンショア金額(学費)が異なるため)

オーストラリア現地の留学エージェントのメリットとデメリット

 メリット デメリット
オーストラリア現地で困った際にサポートしてもらえる 渡航前のカウンセリングや準備の為のオリエンテーションが電話、SkypeやLINE通話になる
 日本のエージェントを挟まないので金額(学費)が安くなる(オンショアの学費の方が安い) 紙のパンフレットが貰えない場合が多い
 現地のタイムリーな情報が聞ける

【2019年7月追記】

近年では、

日本・オーストラリアいずれにも本店もしくは支店がある

日本にある留学エージェント + オーストラリア現地の留学エージェント

という2つの機能を併せ持った留学エージェントが増えてきました。

このため日本でも相談ができて、現地サポートも継続して受けることができる留学エージェントが一番オススメです!(ただし、現地サポートの費用が別途かからないエージェントを選ぶのがポイントです。)

そもそも留学エージェントって使う必要あるの?

実際、

ほとんどのオーストラリア渡航者が日本の留学エージェントもしくはオーストラリア現地の留学エージェントを使っています。

なぜなら、自分で全て行うとなると時間が手間かかりすぎるのと、ビザなどの手続きを間違えた場合のリスク(ビザが通常通り取得できなかったり…)が高すぎるからです。

エージェントを使えば、

  • ビザ申請を代行、サポートしてくれる
  • 学校の選定の相談、カウンセリングを受けられる
  • 学校の手続きや申請を代行してくれる
  • 仕事の紹介やインターンの紹介をしてもらえる
  • オーストラリア現地でサポートを受けられる

など、自分で留学準備をするにはハードルが高いこともやってもらえる・サポートしてもらうことができるので、僕自身も使うことをオススメしています!

※エージェントによりサービス内容、サポート内容は異なります。

でも、自分で学校手続きすれば安くなるんじゃないの?

勘のいい方は上の図を見て思うかもしれません、

「エージェントを挟まずに直接学校の手続きをすれば安くなるんじゃない?」

かと。

実は、オーストラリア留学ではこういう流れが成立しないようになっています

オーストラリアの語学学校は教育機関として役割を120%全うするために、生徒の満足度を高めることに仕事の重心を置いています。

このため、学校さんは生徒を集める為の施策をしたり、質問を受け付けたりする部署や機能を持っていません。

さらに、学校手続きや学費の支払いは基本的には個人から学校には受け付けてもらえません。(安くもなりません(むしろ高くなる))

留学エージェントの役割と学校との関係

オーストラリアの語学学校は、

  • 留学エージェントの実績
  • カウンセラーの精度
  • 会社概要(従業員数や資本金)

などを精査し、安心できる留学エージェントと提携をしています。

なぜなら、語学学校には留学者をサポートする部署や、世界各国数千人の学費がバラバラに送金されて管理できるような体制が無いため、留学エージェントにその役割を担ってもらう形になっています。

語学学校が留学エージェンシーに託している作業

  1. 留学生の質問や渡航までのケア
  2. 語学学校のお申込み手続き
  3. 滞在先などのお申込み手続き
  4. 留学生のカウンセリングや留学プランニング
  5. 学費の受け取り、支払い
  6. オーストラリア到着後から入学日までのサポート

このように、語学学校は提携している留学エージェントと密接にやり取りをすることによって、留学生を集め、サポートして学校を運営しています。

留学エージェントを活用するメリットは?

オーストラリアの学校と留学エージェントの役割を見ていくと、

例えば、

  1. 語学学校の割引キャンペーンを利用できる
  2. ビザ申請など時間がかかる工数を削減できる
  3. 分からないことを詳しく聞くことが出来る(現地生活の事など)
  4. ビザが正しく取得できる
  5. 自分に本当に合っている語学学校を選べる

など、自分で何もかも手続き・準備を行うよりも、エージェントに任せたほうが時間もコストも抑えられるという事が多いことに気づきます。

語学学校は生徒に満足してもらうための教育機関

留学エージェントは日本の留学生に学校の事を知ってもらい入学手続きを代行する

というように役割分担がしっかりできているので、留学エージェントと語学学校の信頼関係は確かなものになっており、不必要な費用が学校と留学エージェントの関係上、発生することはありません。

このため、確実に言えることは、「留学エージェントを通したから学費が高くなった!」というような状況はありえない。ということです。

※有料の留学エージェントの場合は、現地サポート、その他のサポートに料金が発生しています。

オーストラリア現地の留学エージェントの方がいいの?

オーストラリア現地に渡航してからも大変な留学・ワーホリ生活。

やはり、オーストラリア現地の情報をいち早く仕入れることができて、何か問題があった時は現地でも相談できる、でも日本でもしっかりサポートして欲しい。

これら全てのニーズに答えているエージェントが、

日本・オーストラリアいずれにも本店もしくは支店があり相談ができる

日本にある留学エージェント + オーストラリア現地の留学エージェント

という2つの機能を併せ持った留学エージェントだと思います!

参考記事:口コミ評判の高いオーストラリア留学エージェントを厳選紹介

オーストラリアの語学学校を実際に見て、聞いて「本当にいい学校を知っている、見ている」という点では、日本でも相談ができるオーストラリア現地の留学エージェントを活用される方が情報に信憑性があるのではないかと思います。

無料エージェントが成り立っているカラクリとは?

「手数料完全無料のエージェント」って書いている、

儲からないのに怪しい!!

なんて思っていた昔の僕。

エージェントの収益のカラクリは下記のような形なっていることがわかりました。

無料の留学エージェントは、留学生を語学学校に紹介することで「紹介料」を対価として学校からもらって運営しています。

具体的には、入学手続き、集客のお手伝い、学校の広告宣伝を日本人に対して行っています。

要するに、オーストラリアの語学学校ができないことを留学エージェントが代わりに行っているということです。

下図は、留学生が既にオーストラリアに渡航した後に学校から紹介料がエージェントに入っていく流れです。

つまり、手数料無料の留学エージェントは、語学学校から紹介料、広告費で成り立っている留学エージェントでした。

無料留学エージェントと謳っている有料留学エージェントに要注意

無料留学エージェントとサイトに書いているのに、

見積書を見ると【プログラム申込料】【海外通信費用】などの有料プランが見積書に入っているケースも実際よくあります。。。

ただ、留学にこれから行く人なんて”何も知らない赤ちゃん”みたいなもので、「留学に行くにはやっぱりこれくらい費用がかかるのか〜」と納得してしまう方も多いのが現状です。

見積書を見れば、本当にそこが無料の留学エージェントなのかどうか?が分かるようになっているので、不要な費用や不明確な費用が含まれていないか、見積もりをしっかり確認するようにしておきましょう!

参考記事:口コミ評判の高いオーストラリア留学エージェントを厳選紹介

さいごに

留学をして僕の人生も一回りも二回りも大きく味のあるものになったと思います。(自分で言うことではないw)

一人でも多くの日本人の若者が日本を出て海外で挑戦し、それを日本・海外の留学エージェントがしっかりサポートしていく、そこにぼったくりや人を騙してお金儲け、ということが無くなっていき、留学エージェント業界がもっと良くなることを祈っております。

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